大致来讲,英国的大学可以分为校园式、无校园(市区)和学院式三类。因为这三类大学颁发的文凭同样有效,所以你可以自由选择最适合自己的大学类型。

校园式大学
  校园式大学一般来说是较新的学校,这种学校没有经过长期的历史发展变迁,而是从设计建造之初就为能容纳大量学生而精心设计。这种学校建造时目的明确,所以在一个地点包括了大学需要提供的所有设施和服务条件。校园式大学一般都位于城镇或城市边缘,有完全属于学校自己的校区。

  在校园式大学里,学生的宿舍楼位于校园内。同样,各院系大楼、教学楼、图书馆、食堂、学生会和体育设施也都在校园里。大多数校园式大学还有自动洗衣店、学术书店、邮局、医疗中心、旅行社、宗教礼拜场所、银行,甚至可能还有小型超市。这类大学就是一个完整的社区,学生们没有什么必要离开校园。

无校园大学
  与校园式大学相反的是无校园大学,或者叫做市区大学,这类大学通常是逐渐发展的、历史悠久的学校,各系部往往有不同的地点。

  无校园大学拥有所有校园式大学拥有的设施,只不过这些设施不是集中在一个地点:学校的教学楼和各个院系分布在一个城镇或城市里的不同地方。在这样的大学里,学生和当地居民的生活结合得更加紧密。这类大学的学生宿舍区(如果有的话)可能会和教学楼之间有一段路程,教学楼离体育馆可能又有一段路程。这种分布的优点在于,学生会感到自己拥有更多的独立自主权,而且能够更好地了解英国城镇或城市生活的原貌。

学院式大学
  有一些大学,特别是诸如剑桥大学、杜伦大学和牛津大学等老牌大学,是由一系列联系在一起的学院组成的。每个学生都属于一所学院,学院提供学生需求的社会设施,包括住宿、福利设施、娱乐和社团、图书馆、食堂还有酒吧,但是学生是在不同的大学院系里学习。个学院实际上就发挥了一个微型校园的作用,而大学则是一个整体,这类学校介乎于校园式大学和无校园大学之间。

  那么,怎样选择适合自己的学校呢?一般可以从以下两方面进行考虑:

学术因素
  1. 确定自己感兴趣的专业。应该只考虑那些开设了最能满足你需要并符合你长远目标的课程的院校。如还没有打定主意读什么,也可以参考《英国留学指南》,里面有英国院校开设的各大专业的介绍。

  2. 了解哪些院校开设了你希望读的专业。《英国留学指南》列有详尽的院校介绍及各院校在不同专业的排行表,帮助你更好地了解院校的教学质量和科研水平情况,从而缩小选择范围。

  3. 初步确定数所院校后,就开始搜集其详细资料,作进一步了解比较。一般可以通过以下方式获取院校的简介和课程介绍:
- 浏览学校网站
- 直接写信向院校索取
- 到英国使/领馆文化教育处查阅

  你需要了解的信息包括:英国院校要求申请人所需具备的学历、教学方法(课堂教学、研讨会、个别辅导或三者的结合)、考核方法(闭卷考试、日常评估、项目设计、论文撰写等)、学习设施及自修时间。

非学术因素
  1. 院校地理位置。是在繁华的大都市、还是在宁静的郊区、小城镇?一个合适自己的环境对学业成功是至关重要的。
  2. 院校规模。
  3. 费用。
  4. 交通。
  5. 娱乐。学习是主要任务,娱乐也是领略异国文化的重要一环。学校是否建有足够的体育和娱乐设施,或附近是否有此类设施供学生使用?学校是否能为海外学生提供任何社交机会帮助他们尽快结交新朋友?